Expresión de la excelencia

La imagen habla prácticamente por sí sola. El mejor jugador (y probablemente mejor defensor) de la historia defiende al jugador más imaginativo y más imprevisible que jamás haya pisado una cancha de basket.


A veces eso de que cualquier tiempo pasado fue mejor, es cierto.
Nos quedan los recuerdos. Ahí os lo dejo.

Melody Gardot

Hace bien poco que he descubierto a esta fantástica interprete de blues  y jazz, pero ya estoy totalmente rendido a su voz.

Para los que no la conozcáis, Melody Gardot es una de las nuevas voces femeninas de esa nueva ola mundial en torno al jazz. Pasa por ser, bajo mi punto de vista, digna integrante de una excelente saga de solistas femeninas de los últimos 10 años. A los nombre de Diana Krall, Norah Jones y Madeleine Peyroux, hay ahora que añadir el nombre de esta joven cantante estadounidense, nacida en Philadelphia, hace apenas 24 años.

Portada Worrisome Heart, su primer disco

Y digo ahora, porque hace año y medio que publicó su primer album, Worrisome Heart, y recientemente lanzaba su segundo trabajo, My One and Only Thrill.  Además, ya digo que acabo de descubrirla este otoño. Y qué descubrimiento!

Si probáis a descargaros algo suyo estoy convencido de que no os va a drefaudar. La calidez de su voz, se desliza como la seda sobre la piel y te envuelve irremediablemente. Tiene además una sensibilidad especial, muy personal y a syu vez fresca, casi rayando lo divertido en algunos temas.

Como ejemplo de lo que comento, decir que para mi ha sido toda una sorpresa redescubrir un tema archiconocido como es Somewhere over the Rainbow, versionado por decenas de artístas a lo largo de los años, en la voz de Gardot.

Por si su calidad y capacidad como solista no fueran suficientes, Melody Gardot esconde una sorpresa. Una de esas historias de superación que tanto gustan en la sociedad actual, muy influenciada le pese a quien le pese, por el American Dream estadounidense.

Con apenas 19 años, Melody Gardot fue atropellada y gravemente herida, traumatismo craneal incluido, lo cual le llevó a una larga convalecencia. El doctor encargado de su supervisión le recomendó potenciar y dejar fluir el talento natural que tenía para la música. Y de aquello, a su primer album apenas pasaron 3 años.

Os dejo un video de Goodnite, single de su primer album.

Goodnite – Worrisome Heart – Melody Gardot

 

New World Order? Los 365 días de Obama

barack_obamaSi no recuerdo mal hace pocas semanas se ha cumplido 1 año desde que Barack Hussein Obama se impuso a John McCain en la elecciones presidenciales estadounidenses de 2008. Cabe hacer notar, no obstante, que la toma de Gobierno por parte del mismo no se hizo efectiva hasta Enero de 2009. En cualquiera de los casos, ha transcurrido el tiempo suficiente para echar un primer vistazo al impacto generado por el cambio de timonel al frente de la que pasa por ser, con permiso temporal de la Republica Popular de China, primera potencia económica mundial.

No es objeto de este artículo contabilizar y desmenuzar todas y cada una de las propuestas lanzadas, frentes abiertos, heridas curadas y movimientos liderados por el nuevo “hombre más poderoso del planeta“. Si lo es, sin embargo, trazar en breves brochazos un boceto de lo acontecido.

Politica internacional.
Al margen de la creciente tirantez comercial – económica con China, Estados Unidos se ha volcado en esfuerzos de todo tipo por acercar posturas y actuar de una manera menos imperialista y más colaborativa con el resto de naciones, especialmente con las pertenecientes a la Unión Europea.
Las relaciones con Cuba, rotas desde 1959, parece que han comenzado un largo y tortuoso camiono de reencuentro. De por medio quedan la Crisis de los Misiles, el embargo mercantil y el bloqueo económico, y otro largo etcétera de desencuentros y conflictos entre ambas naciones. Sin embargo, parece que los guiños de Obama allá por Junio llevan carga de profundidad. España, por descontado, jugará un papel destacado en esta partida de ajedrez. Con todo, Cuba huele a cambio.

Honduras es otro claro ejemplo. La mediación del gabinete de Obama ha buscado en todo momento la restitución del derrocado Zelaya. Por tibia que haya sido la misma, resulta chocante un comportamiento como este por parte de un Gobierno que, en administraciones anteriores, no hubiera dudado en apoyar al golpista, tanto en cuanto supone la instauración de un régimen con una política económica y comercial de mayor interés para EE.UU.

Medioambiente.
Poco se puede decir aún en este apartado. Si acaso que existe un principio de movilización de fondos y efectivos en la economía interna del país hacia productos, explotaciones y vías de desarrollo de energías renovables. Pronto para juzgar? 27 estados están tomando medidas para que el 15% de su suministro energético proceda de energías renovables. Se han lanzado sendas propuestas de ley en la Cámara de Representantes y en el Senado, para que Estados Unidos reduzca, en 2020, entre un 17% y un 20% sus emisiones de CO2 respecto a las de 2005. Estas cifras quedan lejos de las pretensiones europeas pero, con todo, son un avance.

Por otro lado, quedan apenas 3 semanas para que dé comienzo la cumbre medioambiental de Copenhague 2009, y el papel que desempeñe EE.UU. en la misma va a marcar las políticas mundiales los próximos años. También el de la UE será clave.
En resumidas cuentas, se trata de que las ayudas que se pacte conceder a países contaminentes en vías de desarrollo (China e India principalmente) sean lo suficientemente suculentas como para que a estos les compense adherirse a un tratado que obligue a reducir las emisiones de CO2 significativamente. Ahí va a estar el meollo de la cumbre.
En base a los resultados de la misma podremos empezar a poner nota al Gobierno Obama en lo que a política medioambiental se refiere.
Por el momento, aprueba.

Política Interna.

Obama hereda, a finales de 2008: Dos frentes bélicos abiertos, Irak y Afganistán y una crisis económica mundial de gran calibre.

Al primero de los problemas le ha hecho frente, en mi opinión, de manera notable. Ha adoptado una visión global de los dos conflictos, tomándolos como parte de un todo, y ha marcado un planning, en vista del tema que nos atañe permítaseme el anglicismo, que establece la finalización de la misión “de combate” en Irak para mediados de 2010. A esto se añade el cierre de la polémica y brutal prisión de Guantánamo.

Al segundo le ha hecho frente con más pena que gloria, la verdad sea dicha. El plan de ayudas aprobado a principios de este 2009, el archiconocido Bailout Plan, generó tanto recelo en la oposición republicana como en las propias filas demócratas. Finalmente fue aprobado y puesto en marcha. Sin embargo la salida de la crisis en Estados Unidos aún queda lejos. Veremos en qué situación queda el erario público tras la misma, después de la “nacionalización” de algunas importantes empresas industriales y comerciales como pueden ser Fannie Mae (banca e inversión), General Motors (automoción) o AIG (siglas de la aseguradora American International Group).

Un punto positivo es el que se lleva tras la reciente aprobación de reforma de la ley sanitaria que estaba en vigor. Tras vencer la enorme oposición en la opinión pública (que aún no parece estar del todo convencida) y pasar la criba de la votación en la Cámara de Representantes, le llega la hora de la verdad. Debe ser aprobada, definitivamente en el Senado, y para ello serán necesarios 60 votos favorables.
Otro frente abierto, otra batalla que librar.

Creo que, objetivamente hablando, se puede decir que algo ha cambiado. Algunos opinarán que a mejor, otros no. Lo que no ofrece lugar a dudas es que la actividad desarrollada ha sido frenética, y los retos afrontados numerosos y de importancia extrema en el devenir del planeta en las próximas décadas.
Sólo el tiempo dirá si la manera de afrontarlos y los resultados obtenidos fueron buenos o no.

Anyway, Mr. Obama, happy B-day. I wish you reach eight!

Almodovar vs. Vaticano

almodovar-583Pedro Almodóvar es un tipo que, desde siempre, se me antoja un tanto histriónico, de comportamiento extremo, de obra extrema. Sus películas, al margen de si son de mi agrado o no, me resultan extrañas. Ajenas a mi, si se prefiere. Ubicadas en un mundo irreconocible que me desconcierta por sorprendente y, a menudo, desagradable.

El otro día, en declaraciones al diario alemán Die Zeit, se despachó con la Iglesia Católica, el Vaticano y el Papa, Joseph Ratzinger, a quien recomendó “salir del Vaticano y ver lo que es una familia de hoy”. Entre otras cosas, criticó la “visión única” de la Iglesia en lo que al concepto de familia se refiere.
Me resulta de lo más divertido que sea Almodóvar quien se permita este tipo de comentarios y recomendaciones. Precisamente él, que desde mi percepción, se aleja tantísimo en sus retratos sociales de lo que es una familia estándar.

Sin embargo de la entrevista concedida al diario alemán se puede extraer un trozo de lo más esclarecedor sobre lo que el cineasta manchego reprocha a la Iglesia. Según Almodóvar la familia es “un grupo de personas que se quieren y cumplen sus necesidades, sin importar si se trata de padres separados, travestis, transexuales o monjas con sida”. Una vez más el histrionismo en los ejemplos elegidos, verdad? Con todo, no puedo estar más de acuerdo con él. Secundo totalmente la crítica que traslada al seno del Catolicismo.

Familia no es solamente el ejemplo de Papá, Mamá y los retoños.
También son familias las parejas que no se casan por rito religioso o laico alguno, simplemente porque consideran que no deben/necesitan “oficializar” su unión ante nadie que no sean ellos mismos. Son familias aquellas parejas de gays o de lesbianas, con o sin hijos, casados o sin casar. Son familias aquellas madres solteras con hijos, o los padres divorciados, también a cargo de sus hijos. O los hijos huérfanos que salen adelante gracias a los abuelos, también son familia.

Es familia todo aquel ente pluripersonal cuyos miembros se aman, conviven, o han convivido, y ponen parte de su vida personal en común con la del resto de miembros de dicha comunidad.

Esto no me lo invento yo (aunque si es mi manera de definirlo). Según la RAE la definición de Familia es: “Grupo de personas emparentadas entre sí que viven juntas”.
Yo lo de vivir juntos lo matizo, porque creo que tras un periodo de convivencia, si este se interrumpe o termina, los lazos familiares no tienen por qué romperse.

Sin embargo me gusta especialmente que la RAE utilice el término “emparentados”. Emparentado proviene de pariente o parentesco. Definición de parentesco? Ahí va:
“Vínculo de consanguinidad, afinidad, adopción, matrimonio u otra relación estable de afectividad análoga”.
Vamos que aquí no se dice nada sobre la obligatoriedad del “casamiento”, sea por el rito que sea, ni sobre el sexo de los integrantes de la unidad familiar, ni tonterías eclesiásticas por el estilo.

familia homosexuales

Insisto en que, antes que con la definición académica, me quedo con la que yo mismo he dado más arriba. A fin de cuentas, la mía antepone el amor a todos los demás conceptos. En mi opinión el hecho de amar, querer si se prefiere (en inglés no tienen estos problemas semánticos), es el que da la clave.

Antes de terminar os dejo una pregunta. ¿Es familia aquella en que papá y mamá ya no se quieren, casi ni se soportan, el primero de los hijos no vive en casa desde hace años y pudiendo, nunca los visita ni les llama y la hija pequeña, que aún no les ha abandonado, no sale de su cuarto más que para comer e ir al instituto y de juerga?

En opinión de algunos, si papá y mamá son hombre y mujer respectivamente, están casados por la iglesia católica y no se han divorciado, y los hijos son posteriores al matrimonio, eso es una familia.
En mi opinión, sin embargo, eso no es una familia. Es un fracaso.

Momentos Decisivos

He salido del trabajo rápido, deseando llegar  casa, pegarme una ducha y volver a salir cuanto antes camino al pabellón. Hoy tenía buenas vibraciones.

Nada más llegar al pabellón he sentido que hoy era uno de esos días especiales. Un día en que el basket nos regala lo mejor que tiene. Un día en que los “locos del basket” reafirmamos nuestra pasión, y muchos otros, ajenos, sienten por primera vez el cosquilleo y la emoción de un partido, de un deporte, apasionante.

El Buesa arena ha sido hoy el escenario perfecto para un partido perfecto. Perdón, casi perfecto. Ambientazo fuera y dentro del pabellón, presentación con luces apagadas y focos blancos, pitada inmensa a Daniel Santiago (al nivel de las que se le dedican a mi “amado” Felipe Reyes), la gente vibrando desde el primer minuto, inicio arrollador, remontada del Barcelona, final de infarto… Derrota. El partido ha sido T R E M E N D O. Hacía tiempo, salvando el tercer partido contra el Real Madrid hace apenas 5 días, que no disfrutaba tanto con un partidazo de basket como con el de esta noche.

El análisis técnico lo dejaré, si es que alguna vez me pongo con ello, para otro post. En este quiero haceros partícipes, para los que no lo hayáis podido presenciar o los que queráis revivirlo (seréis culés o sadomasoquistas), de uno de esos momentos decisivos que hacen de este deporte algo especial.

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Se trata de el último suspiro del partido, el Barça pierde, los segundos corren demasiado deprisa… El balón llega a manos de Basile y en apenas 4 décimas de segundo recoge el balón, gira sobre sí mismo, se eleva y lanza al aro. Cuando cae al suelo el balón no ha llegado aún a su destino, pero se puede apreciar que Basile se sabe ganador. Se trata de la misma mecánica de siempre. Esa que los aficionados a esto hemos visto y degustado (me encanta ver tirar al italiano) tantas veces. No ha hecho nada distinto. Y sin embargo, ha sido un tiro tan distinto… Bravo, mi odiado Basile!

Pero el partido ha terminado, “mi” Baskonia ha perdido y me debo descubrir ante un Barça que, una vez más esta temporada, está desplegando un nivel baloncestístico altísimo. Y hago especial hincapié en el merito de un Xavi Pascual que, en contra de lo que pensaba a principio de temporada, está demostrando una capacidad notable al frente de uno de los mejores equipos de Europa.

Solo me queda esperar al sábado, y desear que disfrutemos de un espectáculo al mismo nivel que el de esta noche. Estoy convencido de que así será. Tengo la impresión de que estas finales dejarán un recuerdo imborrable.

Trilogía Millenium. Los hombres que no amaban a las mujeres

No está de más que de vez en cuando te recomienden un libro. A mi me gusta que lo hagan conmigo. A fin de cuentas son cientos los títulos que se lanzan cada año y el tiempo disponible que dedicar a la lectura es escaso. En mi caso, mucho más escaso de lo que me gustaría.

Pensando en aquellos que sintáis lo mismo que yo, me permito recomendaros esta trilogía, éxito superventas en media Europa, cuya primera entrega, Los hombres que no amaban a las mujeres, estoy leyendo ahora mismo y es simplemente BUENÍSIMA.

Portada - Los hombres que no amabam a las mujeres

Escrita por el sueco Stieg Larsson, destila una sencillez narrativa muy atractiva, que hace de su lectura un ejercicio ligero. En oposición, la intrincada trama de la novela , un crimen pasado no resuelto que resurge en nuestros días para retratar las intrigas financieras y familiares de la sociedad sueca.

Estas dos características hacen que el lector se precitipite en su lectura sin mesura. La trama y el estilo te empujan a seguir leyendo una página más, un capítulo más. Es una de esas maravillosas novelas que parece que no puedas dejar de tener entre manos, que parece que nunca te llenen lo suficiente.

El éxito de la trilogía por toda Europa es rotundo, de tal calibre que en Suecia ha batido todos los records y en Francia se le ha catalogado como “la novela de la década”. En cualquier caso, y más allá de la opinión popular, que a fin de cuentas es lo que me hizo comprar el libro, se trata de una gran novela, a caballo entre el género negro y el policiaco.

El autor te sitúa en el Estocolmo actual y lo recrea con un detalle que hace sencillo imaginarse paseando por la ciudad. Los personajes protagonistas son complicados, extraños, angulosos y entrañables como las personas reales, no meras caricaturas. El trabajo de Larsson en la contrucción de Lisbeth Salander y Mickael Blomvist es, desde mi punto de vista, muy bueno.

La trama, como ya os he adelantado, encadila. La intriga de una desaparición no resuelta en el pasado engarza con las marañas de mentiras y argucias tejidas en el seno de una importante familia Sueca, los Vanger, encastrada en la élite social del país. Además, un extraño recuerda al familiar más allegado de la desaparecida lo acontecido años atras, cada vez que llega la fecha del aniversario. Lo hace enviando un extraño paquete por correo, y siempre desde distintos puntos del planeta…

Larsson terminó un total de 3 novelas de esta saga (se especula que tenía planeado llegar hasta 7) antes de fallecer de un ataque al corazón. La segunda entrega de la trilogía, La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina, salió a la venta en España a finales de 2008. Al parecer la tercera entrega no se hará esperar, y la adaptación al cine de la primera novela ya ha sido estrenada en Suecia, Dinamarca, Belgica y algún otro país. No creo que tardemos en verla por aquí.

Volviendo al inicio, os diré que merece la pena leer esta novela. No defrauda.

34 días para el NBA All Star Game 2009

Hoy he recordado que ya está abierto el proceso de elección de jugadores para los 2 quintetos titulares del Este y el Oeste para el All Star Game  2009 que se celebrará entre el 12 y el 15 de Febrero en Phoenix.

Para los que no estéis familiarizados con el proceso, la NBA da voz y voto a los fans de todo el mundo, que pueden elegir, de entre una lista previamente confeccionada por la propia NBA, los 10 jugadores que quieren que sean titulares en el próximo All Star Game.

Yo ya he elegido…

Mi elección para el All Star Game 2009 en Phoenix

Mi elección para el All Star Game 2009 en Phoenix

El caso es que mientras elegía me he encontrado una desagradable sorpresa. En la lista del Este entre los “delanteros” (buenísimo esto de la traducción de los de nba.com; delanteros, guardias y centros) me he encontrado al inefable Yi Jianlian. No me ha sorprendido verle en la lista de seleccionables ya que entre los aleros y ala-pivots del Este han puesto a unos 30 seleccionables (supuestamente los mejores), y se puede considerar (en mi opinión entra por los pelos) que el chino pueda estar entre ellos.

Pero tratandose de un chino, me ha entrado cierta intriga. ¿A que  se ponen a votar los frikis de los chinos y lo eligen entre los primeros 2 -3 y lo tenemos que “aguantar” de titular en el partido de las estrellas?

Me he puesto a buscar y he encontrado esto.

fw-east

Yi Jianlian ya es tercero y aunque Garnett le saca 140.000 votos le veo lo suficientemente cerca como para temer que nos lo “empaqueten” en el quinteto titular del Este.

Faltan 34 días para que comience el All Star… veremos como termina esta carrera de fondo.

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