Coltan. Un negocio manchado de sangre humana. Segunda parte

Sin embargo, no es suya toda la responsabilidad de la situación del país. Esos intereses internacionales a los que acabo de hacer referencia están fomentando oculta y sistemáticamente cualquier proceso de cohesión, normalización y desarrollo en el seno del Congo. Ya en 1996, cuando la caída del régimen del anteriormente dictador y más tarde jefe de la república Mobutu era inminente, EEUU financió una incursión por parte del ejercito ruandés en la zona este del terriotorio congoleño. Esta incursión derivó en la perdida del control de las minas más importantes de coltan por parte del gobierno de la RPD a manos de Ruanda, quién, a día de hoy, mantiene dicho control sobre los yacimientos y sigue expoliando los recursos del Congo.

Ocupación del Territorio de la RPD

Ocupación del Territorio de la RPD

Este episodio, entre otros, derivó en la 1ª querra del Congo, y más tarde en la 2ª. A día de hoy acumulan, entre ambas, un saldo de 5,4 millones de muertos, además de millones de mutilados, desaparecidos, violaciones, etc… Se trata, desde la 2ª Guerra Mundial, del conflicto más sangriento de todos los acaecidos.

17,000 soldados de las Naciones Unidas ocupan el territorio congoleño y muestran su inoperancia para proteger a la población y detener una barbarie que se alimenta de la codicia y la ambición de aquellos que en pro de su beneficio, consienten o fomentan este conflicto.

Compañías multinacionales del sector electrónico obtienen enormes beneficiós aun sabiendo que sus aprovisionamientos de materia prima, de coltan en este caso, proceden de la RPD, terriotorio en el que se extermina sistemáticamente a la población para mantener el poder sobre esos recursos. Territorio en el que se destruyen ecosistemas completos y se lleva al borde de la extinción a diversas especies, caso del gorila por ejemplo. Territorio en el que se explota a las personas que trabajan en dichos yacimientos.

Mientras tanto, nosotros, los consumidores de a pie campamos a nuestras anchas, tras una osura y tupida cortina de humo tejida por aquellos cuyos intereses pudieran peligrar de conocerse toda esta información. Johann Hari escribe en su artículo de The Independent “It´s a war about you”, en referencia a que el responsable último de que este castillo de naipes se mantenga en pie es el consumidor final que adquiere, encantado con su nuevo formato extraplano y ligerísimo, un reproductor mp3 nuevo, o un portatil de última generación.

A punto de terminar de recopilar documentación para este artículo leo que el Centro de Estudio Internacional de Tantalio – Niobio, en Bélgica ha recomendado a los compradores internacionales evitar el coltan proveniente del Congo por motivos éticos. Y cito “El daño, o el peligro de provocar un daño, a la población local, la vida animal salvaje o el medioambiente es inaceptable“.

El lema de la República Democrática del Congo reza así: “Justicia, Paz, Trabajo”. Estoy convencido de que han empezado por la última de estas tres máximas. Veremos cuando les permitimos alcanzar las dos primeras.

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Coltan. Un negocio manchado de sangre humana. Primera parte

Me imagino que varios de vosotros, como me sucedía a mi hace apenas unos meses, no habréis oído hablar sobre el coltan hasta el día de hoy. Se trata de un mineral formado por la mezcla de Columbita y Tantalita en cualquier proporción (de ahí su nombre, las primeras 3 letras de cada componente). De este mineral se extrae, entre otras cosas, el Tantalio (Ta), metal muy apreciado en la indutria electrónica para la elaboración de condensadores.

Los condensadores electrolíticos de tantalio ofrecen, respecto a los antiguamente utilizados, un mejor comportamiento / rendimiento en altas temperaturas, así como un notable ahorro de espacio. Es por ello que cualquier aparato electrónico que podamos imaginar ha pasado, en los últimos años, a utilizar condensadores de tantalio en una búsqueda de mejorar sus prestaciones y, sobre todo, reducir sus dimensiones.

El coltan se encuentra distribuido por varias zonas del planeta, pero no son numerosas y dicha distribución no es, ni mucho menos, equitativa. Brasil y Tailandia aglutinan, cada una, el 5% de las reservas de coltan conocidas. En Australia se encuentra el 10%. El 80% restante, se estima que está en yacimientos sitos en la República Democrática del Congo, en África central.

El precio del coltan en el mercado ha ido disparándose a medida que el sector de los equipos electrónicos ha ido creciendo, en los últimos 10-15 años. Es por ello que, a pesar de un abrupto derrumbamiento en dichos precios en los últimos tiempos, los intereses de muchos gobiernos y compañías internacionales en controlar el comercio de esta materia prima hayan ido haciéndose más y más patentes. Se trata pues de un elemento altamente estratégico en el comercio internacional.

Extracción de coltan

Niños extrayendo coltan

La República Democrática del Congo aglutina una serie de factores clave que han funcionado como detonador de lo que hoy en día es un país en ruinas. La RPD está sumida en la pobreza, la hambruna y la violencia. Todo esto choca con el hecho de contar con una de las mayores reservas mundiales de diamantes, piedras preciosas varias, oro, coltan y un largo etcetera de minerales valiosísimos para la industria occidental, como puedan ser el niobio o la casiterita. La RPD cuenta con los recursos naturales necesarios para ser una potencia mundial. Sin embargo carece de la organización y desarrollo para poder explotarlos.

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